Marginalmente invisibles

Somos de Wichita/We are Wichitans

Al vivir en una sociedad que veía a las personas literalmente en términos de blanco y negro, los latinos en Wichita se encontraban en una posición incómoda. Al igual que los libaneses, judíos y griegos, entre otros, eran considerados blancos. Sin embargo, fueron vistos como diferentes a la población anglo, que era más numerosa, y experimentaron muchas de las mismas restricciones que los afroamericanos.

Los hijos de inmigrantes mexicanos lucharon por encontrar su lugar. Muchos esperaban encajar usando menos el español y participando en muchas de las tradiciones culturales de la aburrida clase media blanca de Wichita. Entre estas tradiciones estaban los deportes de la escuela preparatoria y el servicio militar.

Virginia Martinez as a girl with Broadway and the meatpacking plants beyond.

Virginia Martinez está fuera de la casa de su familia en Lawrence con North Broadway. Al fondo, se puede ver la planta empacadora Cudahy. Cortesía de Anita Mendoza

A close up of a map
Cortesía de la Oficina del Censo de los Estados Unidos

Los latinos nacidos en los EE. UU. eran incluidos en la categoría de “blancos” en el censo de 1950 de Wichita. Sin embargo, el censo a veces incluía la categoría "inmigrantes de México". La imagen muestra el tamaño relativo y la ubicación de la población mexicoamericana en la ciudad. Área A: 101 inmigrantes mexicanos, 0.3% del censo. Área B: 8 inmigrantes mexicanos, 0.1% del censo. Área C: 24 inmigrantes mexicanos, 0.3% del censo. área D: 58 inmigrantes mexicanos 0.3% del censo.

A man riding a skateboard up the side of a building
Cortesía de Anita Mendoza

Para muchas familias, el “sueño americano” incluía conseguir un mejor trabajo y mudarse a los suburbios. Aquí Virginia Martinez Mendoza encarna el ideal suburbano que inspiró a los latinos anglos y afroamericanos en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

A vintage photo of a man
Cortesía de Wichita-Sedgwick County Historical Museum

Si bien se alentó a los jóvenes latinos a “encajar”, restaurantes como el Charro presentaron a los anglos de Wichita la comida “exótica” de México.

A Sanborn map from 1950 showing a lumber yard now on the site of the former La Topeka.
Courtesy Sanborn Map Company

Desde la década de 1910 hasta los 40, un grupo de familias mexicoamericanas había vivido al sur de la calle 21 a lo largo de la calle Topeka. Sin embargo, en la Segunda Guerra Mundial, el aserradero local se amplió y las pequeñas casas de madera fueron demolidas o trasladadas físicamente al oeste de la calle Broadway. En el mapa de 1950 de la compañía Sanborn el aserradero está pegado encima del antiguo barrio de La Topeka. Es posible ver también, medio borrados, unos cuadrados amarillos de un mapa anterior. Estos indican dónde estaban las casas antes de ser reubicadas.

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